Eu tenho um segredo. Algo que tem sido uma fonte de vergonha que eu sempre guardei para mim. Apenas um punhado de pessoas sabe.

Eu sou careca.

Em meus trinta e poucos anos, de repente perdi quase todo o meu cabelo. Devastado e envergonhado, pensei que minha vida estava arruinada.

E eu queria morrer.

Qual é o grande problema? É só cabelo, que pena!

Pense nisso, no entanto. Qual é uma das primeiras coisas que notamos sobre uma mulher?

Vemos seus olhos brilhantes, seu sorriso largo … e seus cabelos longos e deliciosos cuidados pelo laliot. Admiramos seu comprimento, estilo, cor e corte. Suas madeixas chamam a atenção e aumentam sua beleza.

Nós, mulheres, estamos cientes do poder de nossos cabelos. Desde cedo aprendemos a usar seu fascínio e apelo sexual. Nós sacudimos, sacudimos e jogamos para provocar e atormentar. Nossos parceiros escondem seus rostos ou agarram enquanto fazem amor conosco.

Nosso cabelo desempenha um papel vital na definição de nossa feminilidade.

Não para mim.

Para mim, tudo isso se foi. Não por alguns dias ou meses. Permanentemente.

Meu cabelo caiu repentinamente alguns meses depois que dei à luz o meu filho mais novo. Eu havia passado boa parte da gravidez doente. Isso me deixou exausta e fraca até que os hormônios voltassem ao normal. Então, meu cabelo caiu.

Eu não percebi que estava acontecendo. Não foi como eu acordei para encontrar mechas de cabelo no meu travesseiro. Talvez tenha lavado no chuveiro ou eu o penteie. A evidência se tornou óbvia ao pentear meu cabelo uma manhã. Eu queria desenterrá-lo, para retornar ao lugar confortável anterior de desconhecimento. Todas as manhãs, encarava a imagem no espelho com choque. Ela olhou para mim. Seu couro cabeludo branco espreitava em nítido contraste com os restantes fios de cabelo escuro. Eu a odiava.

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Eu amei meu cabelo. Era fino, fino e marrom escuro. Eu o usava curto, pois se recusava a crescer por muito tempo. Seus destaques avermelhados adoravam pegar a luz do sol, me transformando em um lindo ruivo por alguns momentos. Cada fio era fino e sedoso, tornando-o macio ao toque.

Depois que caiu, eu não conseguia imaginar como seria capaz de continuar como uma mulher careca. Quando eu tinha trinta e poucos anos, uma longa vida se estendeu na minha frente. Como eu enfrentaria todos esses anos sem cabelo? Insondável.

Por um tempo, eu me escondi em minha casa ou no escritório onde eu praticava aconselhamento particular em meio período. Temendo que meu couro cabeludo nu possa ser visto, recebi meus pacientes de aconselhamento nas sombras do corredor e caminhei atrás deles para o meu escritório. Minhas amizades diminuíram. Evitei ir ao público por medo de ser encarado ou ter pena.

Pesadelos de ser descoberto e exposto atormentaram meu sono. Não era como perder alguns quilos, eu não tinha controle sobre minha condição sem saída. Comecei a contemplar o suicídio.

Desesperado por uma solução, comecei a pesquisar na internet. Isso foi no início dos anos 2000, quando as extensões de cabelo estavam se tornando populares, no entanto, Wigs ainda carregava um estigma.

Após algumas pesquisas, encontrei um estilista local especializado em apliques de cabelo para homem. Eu comprei um para as mulheres. Era um boné feito de cabelo humano que caía por cima do meu couro cabeludo. Fios individuais do meu cabelo estavam amarrados e colados nas pontas, o que o mantinha no lugar. Durante vários anos, visitei o estilista todos os meses para que ele pudesse amarrar novamente a peruca, mantendo-a firme no meu couro cabeludo.

Isso meio que me deu a ilusão de uma cabeça cheia de cabelos. Às vezes, a cor ou textura do cabelo não combinava com a minha. Ou, o corte foi um pouco errado. Eu fiz funcionar, imaginando que não importava desde que meu marido me amava. Então ele morreu. A pessoa que sabia tudo sobre mim e me aceitou do jeito que eu sou se foi. Minha rede de segurança também desapareceu.

Era uma tarde quente de outono no dia em que dirigi a uma loja de perucas local. Andando até a porta, olhei para os modelos que alinhavam a vitrine da loja. O brilho engraçado do cabelo gritava “peruca”. Minhas bochechas ficaram vermelhas, mas eu me forcei a agarrar a maçaneta da porta da loja e puxá-la.

Os sons agudos de pequenos sinos ecoaram acima de mim quando entrei. De algum canto escondido, uma pequena mulher asiática saiu e perguntou se eu precisava de ajuda. Eu não disse nada enquanto meus olhos examinavam as centenas de perucas em exibição. Por onde começo?

Ela sorriu calorosamente. “Sente-se aqui”, disse ela, enquanto colocava uma cadeira posicionada discretamente fora da vista da rua. Em pouco tempo, ela avaliou o formato do meu rosto e tom de pele. Em questão de minutos, eu estava usando uma peruca linda aparada para enquadrar meu rosto.

A mulher olhando para mim era alguém que eu não via há quase 10 anos. Ela parecia mais jovem, revigorada e pronta para conhecer a vida. Oh, como eu senti sua falta. Mas também me senti estranho. Agora, eu teria que aprender a viver com uma peruca e sua manutenção. Seria fácil? Perceptível para os outros?

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Faz cinco anos que tomei essa decisão e descobri vários benefícios interessantes. Todas as manhãs, eu saio e saio pela porta em cerca de quinze minutos. Não há necessidade de lavar, secar com secador ou usar muito estilo todos os dias, economizando muito tempo. Ficar cinza é opcional e a meu critério. Meu cabelo nunca cresce ou muda de cor, poupando-me o custo mensal de tê-lo colorido ou cortado. E eu experimento com diversão de penteados anteriormente impossíveis com meu próprio cabelo fino.

Eu queria que usar uma peruca resolvesse todos os meus problemas de auto-estima. Não tem, mas ajudou. Eu ainda luto para aceitar minha perda de cabelo. É difícil ser uma mulher careca. Nos EUA, a maioria dos homens experimenta queda de cabelo ou algum grau de calvície.

Apesar de ter muita companhia, muitos homens enfrentam dificuldades com essa perda, ainda é uma transição desafiadora para eles. É muito pior para as mulheres. É traumatizante perder um aspecto de nós mesmos associado à nossa beleza e sensualidade.

Segundo a American Hair Loss Association, 40% das mulheres experimentam queda de cabelo ou queda de cabelo em 50 anos. Apesar dessa estatística, até recentemente, havia poucos modelos para mulheres carecas.

Isso mudou para mim na semana passada. Eu estava folheando as fotos na minha conta do Instagram quando uma imagem de uma linda jovem de vinte e poucos anos encheu minha tela. Seu vestido dourado captou a luz e brilhou. Sua pose era ousada com as mãos nos quadris. Ela sorriu com um sorriso largo e contagioso e, sem desculpas, estava careca.

Sob sua foto, ela escrevera:

Uma vez eu aprendi a aceitar e abraçar minha alopecia e como eu queria viver minha vida, em vez dos padrões de vida de outra pessoa se tornarem muito mais bonitos.

Beleza é estar confiante em sua própria pele completamente. Abraçando todos vocês e vivendo sua própria verdade. Sou muito grata pela minha alopecia e sinto muito orgulho de ser careca.

Sua beleza me cativou, mas sua ousada declaração me assustou. Suas hashtags me levaram a muitas outras fotos de lindas jovens carecas que estavam postando fotos de si mesmas vivendo vidas ocupadas sem cabelo. A disposição dessas mulheres de mostrar sua calvície em um fórum público chocou-me e me intrigou. Eu ouvi o desafio de seus exemplos de ousadia inovadora.

Embora não esteja pronta para postar fotos minhas, a auto-aceitação dessas jovens me provoca. Continuarei a deixar a vergonha governar minha vida? Ou é hora de eu sair das sombras onde me escondi e deixar o mundo me ver por quem eu sou – uma mulher linda e careca?